Un impianto di irrigazione a goccia, per far sì che funzioni sempre e che risulti efficiente, deve essere mantenuto e gestito nel miglior modo possibile.
La manutenzione dell’impianto è particolarmente importante, poiché a volte è difficile rilevare i problemi prima che lo stato di precaria salute delle colture diventi evidente.

I problemi più comuni che si riscontrano in un impianto di irrigazione a goccia sono:

  • intasamento dell’emettitore
  • deterioramento dei componenti del gocciolatore
  • cattiva gestione della pressione del sistema.

La manutenzione e il monitoraggio regolari sono il modo migliore per identificare ed evitare problemi prima che la salute delle colture e la resa ne soffrano. Nel tempo, le prestazioni del sistema diminuiranno in una certa misura in tutti i sistemi a goccia, indipendentemente dalla gestione. Tuttavia, ci sono modi per ridurre al minimo questo declino.

Gli impianti di irrigazione che vengono regolarmente lavati e puliti, che hanno un’adeguata filtrazione e sono ben progettati, sono in grado di mantenere un livello corretto di prestazioni per un lungo periodo. Le tre aree principali di manutenzione del sistema di irrigazione a goccia sono:

  • risciacquo
  • iniezione di perossido di cloro o idrogeno (ossidazione)
  • iniezione di acido

Lavaggio del sistema

Anche con un buon sistema di filtrazione, possono verificarsi blocchi dell’emettitore. È quindi importante lavare regolarmente la rete, i sottotipi e i laterali (nonché i filtri). La maggior parte dei sistemi di filtrazione sono progettati per impedire l’ingresso di materiale superiore a 130 micron nel sistema. Le particelle di limo e argilla sono molto più piccole di questa e possono accumularsi all’interno del sistema. Si raccomanda che il sistema venga sottoposto a un risciacquo completo con acqua pulita prima della prima irrigazione della stagione, più volte durante e di nuovo alla fine della stagione.

Ossidazione

L’ossidazione viene effettuata per ridurre i blocchi dovuti alla materia organica. Sostanze chimiche come il cloro e il perossido di idrogeno sono agenti ossidanti che uccidono batteri, alghe e altra materia organica. Il cloro è il prodotto più comune utilizzato per l’ossidazione e il trattamento può essere intermittente (iniettando periodicamente cloro) o continuo (iniettando piccole quantità ad ogni irrigazione). Il perossido di idrogeno è un prodotto relativamente nuovo e il suo uso sta guadagnando popolarità. È molto più corrosivo del cloro e pertanto è necessario seguire le procedure di sicurezza. A differenza del cloro, è efficace a pH elevato dell’acqua e spesso preferito dagli agricoltori biologici.

Iniezione acida

Mentre il cloro viene utilizzato per gestire i depositi organici, gli acidi possono essere iniettati per eliminare i depositi minerali. Le impurità disciolte come calcio e ferro nell’acqua di irrigazione possono formare solidi nel sistema di gocciolamento. Se si è verificato questo problema, i sali di calcio possono apparire come una pellicola bianca sulla superficie interna del sistema. Queste impurità possono essere dissolte abbassando il pH dell’acqua, iniettando soluzioni diluite di acido come acido cloridrico, solforico, citrico o fosforico.

 

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